Sur la rivière Kok en Thaïlande

Publié le 18 février 2016

Je débarque à Thaton à plus de 200 km au nord de Chiang Mai. Ce petit village est en fait le point de départ pour la descente de la rivière Kok. Toute une aventure!

En radeau de bambou

J’ai l’heureuse surprise de découvrir un charmant petit radeau de bambou décoré de bananes, d’ananas et de fleurs. La vieille dame qui nous a vendu l’excursion nous présente nos deux guides: Tip et Pat. Nous sillonnons doucement la rivière avec comme seul bruit le clapotis des perches qui fendent l’eau.

Une nuit chez les Chao Khao

Vers la fin de la journée, nous accostons sur la rive. Je passerai la nuit parmi les Chao Khao, peuple des montagnes. Chaque tribu a sa propre langue, ses coutumes et ses croyances spirituelles. J’ai rapidement rencontré tous les habitants, car le village compte une dizaine de cabanes. Je dormirai dans la demeure d’une famille, seule une mince paroi cartonnée nous sépare. Ils sont fiers de me montrer leur télévision qu’ils écoutent branchée sur une batterie de voiture. C’est donc dans une chaleur torride et les cris d’un film d’horreur que je m’endors.

Excursion à dos d'éléphant

Le lendemain matin, c’est le retour sur le radeau et mes guides, qui ne parlent aucun mot d’anglais, me miment que c’est aujourd’hui l’excursion à dos d’éléphant. La bête est immense et après une heure de randonnée, la pluie se met de la partie. Elle est accompagnée de vents violents, d’éclairs et de tonnerre. Mon pachyderme est effrayé et part à courir dans la brousse dans tous les sens.

Trempé jusqu’aux os et terrifié je regagne finalement l’embarcation ou je retrouve Tip une bouteille d’alcool de riz à la main dans un état d’ivrognerie avancé. Ne pouvant manœuvrer debout il se contente de le faire assis en me jetant des regards qui me font peur.

Une autre petite halte pour l’exploration d’une grotte où j’entre pieds nus en foulant un tapis d’excréments laissé par des milliers de chauves-souris tournoyant au-dessus de ma tête. Ouf! Après deux jours, je regagne bien épuisé Chiang Rai.

Cette aventure mémorable s’est déroulée il y a plus de 20 ans au nord de la Thaïlande. J’ai dû ressortir mes boîtes de diapositives pour retrouver ces photos mémorables (d'où le look vintage de mes photos!). Ce pays est d’une beauté incroyable, la végétation verdoyante et les temples grandioses.

Les gens qui y vivent sont débordants de gentillesse et toujours souriants.

Daniel Charbonneau

J'ai passé 20 ans à parcourir la planète. J'ai fait quelques tours du monde, visité plus de 65 pays sur les cinq continents, parcouru toute la Terre sainte, marché sur la Muraille, touché le Taj Mahal et Petra, flotté sur la Mer Morte, vu Angkor Vat,  mangé une panoplie d’insectes, visité l’Iran, les Territoires palestiniens, traversé des frontières à pied et à vélo, côtoyé la joie, la pauvreté et la mort dans un hôpital de Delhi. Et ce n’est pas fini…

En savoir plus sur mes voyages: http://conferencevoyage.ca/

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En manchette

Classica: un festival qui prend de l’ampleur

MUSIQUE. L'organisation derrière le Festival Classica a de grandes ambitions pour l'avenir de l'événement dédié à la musique classique. Sa 6e édition, qui se déroulera du 29 mai au 5 juin, se veut ouverte, de par l'offre complémentaire autour des spectacles et de par le territoire couvert, qui sort des frontières de Saint-Lambert.

Fête nationale dans le Vieux-Longueuil: Marjo et Les Respectables

FESTIVITÉS. La rockeuse québécoise Marjo et le groupe Les Respectables seront les têtes d'affiches du grand spectacle de la Fête nationale du Québec dans l'arr. du Vieux-Longueuil, le 23 juin, où plusieurs dizaines milliers de personnes sont attendues. Le lendemain, Dumas et les Cowboys Fringants se produiront sur la scène du parc de la Cité, dans l'arr. de Saint-Hubert.

Sur la rivière Kok en Thaïlande

Publié le 18 février 2016

Je débarque à Thaton à plus de 200 km au nord de Chiang Mai. Ce petit village est en fait le point de départ pour la descente de la rivière Kok. Toute une aventure!

En radeau de bambou

J’ai l’heureuse surprise de découvrir un charmant petit radeau de bambou décoré de bananes, d’ananas et de fleurs. La vieille dame qui nous a vendu l’excursion nous présente nos deux guides: Tip et Pat. Nous sillonnons doucement la rivière avec comme seul bruit le clapotis des perches qui fendent l’eau.

Une nuit chez les Chao Khao

Vers la fin de la journée, nous accostons sur la rive. Je passerai la nuit parmi les Chao Khao, peuple des montagnes. Chaque tribu a sa propre langue, ses coutumes et ses croyances spirituelles. J’ai rapidement rencontré tous les habitants, car le village compte une dizaine de cabanes. Je dormirai dans la demeure d’une famille, seule une mince paroi cartonnée nous sépare. Ils sont fiers de me montrer leur télévision qu’ils écoutent branchée sur une batterie de voiture. C’est donc dans une chaleur torride et les cris d’un film d’horreur que je m’endors.

Excursion à dos d'éléphant

Le lendemain matin, c’est le retour sur le radeau et mes guides, qui ne parlent aucun mot d’anglais, me miment que c’est aujourd’hui l’excursion à dos d’éléphant. La bête est immense et après une heure de randonnée, la pluie se met de la partie. Elle est accompagnée de vents violents, d’éclairs et de tonnerre. Mon pachyderme est effrayé et part à courir dans la brousse dans tous les sens.

Trempé jusqu’aux os et terrifié je regagne finalement l’embarcation ou je retrouve Tip une bouteille d’alcool de riz à la main dans un état d’ivrognerie avancé. Ne pouvant manœuvrer debout il se contente de le faire assis en me jetant des regards qui me font peur.

Une autre petite halte pour l’exploration d’une grotte où j’entre pieds nus en foulant un tapis d’excréments laissé par des milliers de chauves-souris tournoyant au-dessus de ma tête. Ouf! Après deux jours, je regagne bien épuisé Chiang Rai.

Cette aventure mémorable s’est déroulée il y a plus de 20 ans au nord de la Thaïlande. J’ai dû ressortir mes boîtes de diapositives pour retrouver ces photos mémorables (d'où le look vintage de mes photos!). Ce pays est d’une beauté incroyable, la végétation verdoyante et les temples grandioses.

Les gens qui y vivent sont débordants de gentillesse et toujours souriants.

Daniel Charbonneau

J'ai passé 20 ans à parcourir la planète. J'ai fait quelques tours du monde, visité plus de 65 pays sur les cinq continents, parcouru toute la Terre sainte, marché sur la Muraille, touché le Taj Mahal et Petra, flotté sur la Mer Morte, vu Angkor Vat,  mangé une panoplie d’insectes, visité l’Iran, les Territoires palestiniens, traversé des frontières à pied et à vélo, côtoyé la joie, la pauvreté et la mort dans un hôpital de Delhi. Et ce n’est pas fini…

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