Dunes de sables infinies de la Namibie

Une chronique d'Ariane Arpin Delorme

Publié le 21 mars 2016

Dès que l’on pense à la Namibie, une image vient en tête : celle des dunes côtières, qui s'étendent au-delà de sa frontière nord avec l'Angola. On n'échappe pas au magnétique désert du Namib, soit l’un des plus anciens au monde. Il faut avoir escaladé les gigantesques dunes orangées de Sossusvlei (qu'on dit les plus hautes du monde), où la lumière et les couleurs changent avec le souffle du vent sur le sable, pour saisir l'ampleur du chef-d'oeuvre.

Le territoire est parsemé de l'étrange et tentaculaire plante welwitschia, qui s'abreuve de la fine rosée matinale et peut survivre plus de 1500 ans. À l'approche de la nuit, après un repas concocté sur le feu par mon guide, les chants folkloriques font sortir les étoiles par millions. Le Namib est magique ! Si vous bénéficiez de plus de temps, partez à la découverte des éléphants du désert dans le Damaraland.

À la rencontre des Himbas

Après avoir campé à la belle étoile dans le bush de Spitzkoppe, je prends la route vers la région du Kaokoland. Entre autres pour y faire la rencontre des peuples semi-nomades Himbas. Les femmes sont reconnues mondialement pour leur grande beauté, avec leur corps et leurs cheveux colorés d’une poudre rouge ocra et leur chignon confectionné en peau de chèvre. Un rendez-vous incontournable !

Derrière l'écran de sable que forme la côte occidentale se cache un tout autre paysage fait de savane boisée d'acacias et de petits villages de huttes de terre sous les immenses baobabs. C'est dans ce décor qu’est établie l'une des plus grandes réserves fauniques d'Afrique : le Parc national d'Etosha. Ici, les zèbres, gnous, oryx et springboks jouent du coude avec les girafes, rhinocéros et autres éléphants pour s’abreuver le soir aux points d’eau, au son du rugissement des lions.

Encore plus à l'est, la mince bande de Caprivi s’élance entre les pays voisins pour suivre la rivière de l'Okavango en direction du fleuve Zambèze et nous mener dans un univers d'eau à l'opposé de la côte aride. De nombreux marulas (arbres fruitiers utilisés pour fabriquer la célèbre liqueur crémeuse Amarula) complètent un décor digne de l'image romantique que l'on se fait de l'Afrique authentique.

J’embarque dans un mokoro, sorte de long canot sculpté à même un arbre, pour aller à la rencontre des habitants de la rivière : aigles, martins-pêcheurs, cormorans, hérons, toucans, lézards monitor et hippopotames. Tout se passe bien, avant qu’un déluge soudain nous lessive en quelques secondes…

Pour les plus aventureux

À noter que comme le système routier est des plus simples à se repérer et correctement entretenu, je propose pour les voyageurs un peu plus aventureux de louer un véhicule ou une jeep avec tente sur le toit et de conduire vous-mêmes (avec l’encadrement d’une agence de voyages d’expertise afin de profiter aussi d’une assistance 24 heures sur place). Vous logerez quand même dans les campements clôturés et aurez accès aux installations sanitaires et au restaurant du lodge.

Fait intéressant : la Namibie est le premier pays à avoir inclus la protection de l'environnement et l'exploitation prudente de la vie sauvage dans sa constitution.

Qu’attendez-vous pour vous perdre dans le désert ?

En manchette

Des taxis adaptés nouvelle génération pour Allo Taxi

TECHNOLOGIE. L'entreprise de taxi de Longueuil Allo Taxi s'est munie de véhicules adaptés plus performants et plus écologiques, fonctionnant à la fois au propane et à l'essence. Les fourgons MV-1 ne passeront certainement pas inaperçus!

Pierre Nantel indigné par la position des libéraux de Longueuil

POLITIQUE. Le député de Longueuil–Saint-Hubert Pierre Nantel et le Nouveau parti démocratique (NPD) sont venus bien près de renverser le projet de loi C-10, lundi dernier, malgré l'importante majorité détenue par le Parti libéral (PLC) de Justin Trudeau à la Chambre des communes.

Dunes de sables infinies de la Namibie

Une chronique d'Ariane Arpin Delorme

Publié le 21 mars 2016

Dès que l’on pense à la Namibie, une image vient en tête : celle des dunes côtières, qui s'étendent au-delà de sa frontière nord avec l'Angola. On n'échappe pas au magnétique désert du Namib, soit l’un des plus anciens au monde. Il faut avoir escaladé les gigantesques dunes orangées de Sossusvlei (qu'on dit les plus hautes du monde), où la lumière et les couleurs changent avec le souffle du vent sur le sable, pour saisir l'ampleur du chef-d'oeuvre.

Le territoire est parsemé de l'étrange et tentaculaire plante welwitschia, qui s'abreuve de la fine rosée matinale et peut survivre plus de 1500 ans. À l'approche de la nuit, après un repas concocté sur le feu par mon guide, les chants folkloriques font sortir les étoiles par millions. Le Namib est magique ! Si vous bénéficiez de plus de temps, partez à la découverte des éléphants du désert dans le Damaraland.

À la rencontre des Himbas

Après avoir campé à la belle étoile dans le bush de Spitzkoppe, je prends la route vers la région du Kaokoland. Entre autres pour y faire la rencontre des peuples semi-nomades Himbas. Les femmes sont reconnues mondialement pour leur grande beauté, avec leur corps et leurs cheveux colorés d’une poudre rouge ocra et leur chignon confectionné en peau de chèvre. Un rendez-vous incontournable !

Derrière l'écran de sable que forme la côte occidentale se cache un tout autre paysage fait de savane boisée d'acacias et de petits villages de huttes de terre sous les immenses baobabs. C'est dans ce décor qu’est établie l'une des plus grandes réserves fauniques d'Afrique : le Parc national d'Etosha. Ici, les zèbres, gnous, oryx et springboks jouent du coude avec les girafes, rhinocéros et autres éléphants pour s’abreuver le soir aux points d’eau, au son du rugissement des lions.

Encore plus à l'est, la mince bande de Caprivi s’élance entre les pays voisins pour suivre la rivière de l'Okavango en direction du fleuve Zambèze et nous mener dans un univers d'eau à l'opposé de la côte aride. De nombreux marulas (arbres fruitiers utilisés pour fabriquer la célèbre liqueur crémeuse Amarula) complètent un décor digne de l'image romantique que l'on se fait de l'Afrique authentique.

J’embarque dans un mokoro, sorte de long canot sculpté à même un arbre, pour aller à la rencontre des habitants de la rivière : aigles, martins-pêcheurs, cormorans, hérons, toucans, lézards monitor et hippopotames. Tout se passe bien, avant qu’un déluge soudain nous lessive en quelques secondes…

Pour les plus aventureux

À noter que comme le système routier est des plus simples à se repérer et correctement entretenu, je propose pour les voyageurs un peu plus aventureux de louer un véhicule ou une jeep avec tente sur le toit et de conduire vous-mêmes (avec l’encadrement d’une agence de voyages d’expertise afin de profiter aussi d’une assistance 24 heures sur place). Vous logerez quand même dans les campements clôturés et aurez accès aux installations sanitaires et au restaurant du lodge.

Fait intéressant : la Namibie est le premier pays à avoir inclus la protection de l'environnement et l'exploitation prudente de la vie sauvage dans sa constitution.

Qu’attendez-vous pour vous perdre dans le désert ?