Adeptes de sports sur glace, soyez prêts !

Adeptes de sports sur glace, soyez prêts !
(Photo : Société de sauvetage)

Chaque année, environ sept Québécois perdent la vie par noyade durant l’hiver. Dans la majorité des cas, les décès touchent des personnes qui marchaient, jouaient au hockey, pêchaient ou faisaient de la motoneige ou du VTT sur un cours d’eau gelé. À ce sujet, les deux mots qui décrivent le mieux les recommandations de la Société de sauvetage sont: soyez prêts!

En raison des grandes variations de température que nous connaissons chaque année, plusieurs cours d’eau du Québec ne gèleront pas convenablement et resteront peut-être risqués tout au long de l’hiver. Il est donc primordial de prendre les précautions nécessaires.

Si vous pratiquez des activités sur la glace, vous pourriez un jour être appelés à porter secours à quelqu’un, ou peut-être que vous serez cette personne en difficulté

Pour que le nombre de noyades associées à la glace diminue, voici quelques consignes de sécurité à suivre avant de pratiquer une activité sur un cours d’eau gelé.

Sachez reconnaître une glace d’épaisseur sécuritaire

En général, une glace de 12 cm peut supporter le poids d’une motoneige. Cependant, cette épaisseur est sécuritaire seulement lorsque la glace est neuve et transparente. Par conséquent, si la glace a subi des gels et des dégels fréquents, ou si de la neige est entrée dans sa composition, il est possible que la qualité de la glace soit altérée et que le 12 cm recommandé ne soit plus suffisant. Méfiez-vous!

Observez la couleur de la glace afin d’être en sécurité

  • La glace bleu pâle et transparente est habituellement la plus résistante.
  • La glace blanche opaque (glace de neige) contient un pourcentage d’air élevé; sa résistance dépend de sa densité. La glace blanche qui contient peu d’air est presque aussi résistante que la glace bleue.
  • La glace grise contient habituellement de l’eau à la suite d’un dégel, et doit être considérée comme dangereuse.

En cas d’urgence, soyez prêts!

Si vous vous laissez tenter par une excursion qui vous mènera aux abords d’un plan d’eau gelé ou sur la glace, ne négligez surtout pas de vous préparer adéquatement afin d’assurer votre sécurité en suivant ces conseils :

  1. Transportez votre équipement de survie sur vous pour ne pas le perdre si la glace cède sous votre poids. La trousse doit contenir des pics à glace, un briquet, des allumettes hydrofuges, un allume-feu de magnésium, un canif, une boussole et un sifflet.
  2. Informez quelqu’un de votre itinéraire et de l’heure approximative de votre retour.
  3. Apportez des vêtements chauds et secs dans un sac imperméable.
  4. Portez une combinaison thermale flottante ou un vêtement de flottaison individuel (VFI) par-dessus votre habit de neige.
  5. Portez des lunettes de soleil pour ne pas être ébloui par le reflet de la neige et de la glace. Une bonne visibilité vous aidera à repérer les dangers sur les différentes surfaces praticables.
  6. Ayez un téléphone cellulaire avec vous et insérez-le dans une pochette étanche.
  7. Connaissez la technique d’autosauvetage en cas de chute dans l’eau froide à la suite d’un bris de glace sous vos pieds. C’est ce qui pourrait vous sauver la vie! Pour l’apprendre, étape par étape, consultez le site de la Société de sauvetage (societedesauvetage.org/lautosauvetage).

« Il est donc évident que de penser que toute étendue d’eau gelée peut être traversée est faux, explique le directeur général de la Société de sauvetage Raynald Hawkins. Même si la glace est épaisse, elle peut être faible si elle a fondu et gelé à répétition ou si elle contient des couches d’eau. Il est essentiel de comprendre qu’une plaque de glace qui semble très solide une journée peut être une source de danger le lendemain.»

La Société de sauvetage demande donc aux adeptes de sports sur glace de se renseigner auprès des autorités locales sur les conditions et la sécurité de la glace dans leur région avant de s’aventurer sur les cours d’eau et invite les motoneigistes et conducteurs de VTT à emprunter les sentiers balisés.

Pour avoir de bons conseils afin de bien examiner un environnement sur glace, nous vous invitons à consulter le site de la Société de sauvetage: societedesauvetage.org/puis-je-maventurer-sur-la-glace/.

(Source: Société de sauvetage)

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