C’était en 1880: le train sur le fleuve

C’était en 1880: le train sur le fleuve
(Photo : Société historique et culturelle du Marigot)

Chronique de l’historien Michel Pratt

La scène paraîtrait aujourd’hui surréaliste. Pourtant, des hommes d’affaires ont bel et bien mis sur rail un chemin de fer sur le fleuve Saint-Laurent dans les années 1880.

Le chemin de fer sur la glace fut en service de 1880 à 1883. L’inauguration eut lieu le 30 janvier 1880. La ligne reliait le Vieux-Longueuil au quai Hochelaga, près de la rue Iberville.

La locomotive Longueuil-Hochelaga (Photo: Société historique et culturelle du Marigot)

Cette entreprise périlleuse, fondée par Louis-Adélard Sénécal, suscita l’admiration de plusieurs reporters. Il fallait en effet enlever les rails rapidement, au printemps, avant que la glace fonde.

Les incidents furent inévitables et, au début du mois de janvier 1881, une locomotive s’enfonça sous l’eau.

Du plomb dans l’aile, la compagnie ferma ses portes en 1883.

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