Le Canada a retiré 63 tonnes d’engins fantômes de l’océan atlantique en 2020

Le Canada a retiré 63 tonnes d’engins fantômes de l’océan atlantique en 2020
Un plus de 3 200 mètres de corde ont été retirés des océans. (Photo : Pixaby)

Environ 86 % des engins récupérés étaient des casiers et des cages couramment utilisés dans les industries de la pêche au homard et au crabe, le reste étant essentiellement une combinaison de filets et de palangres provenant de diverses pêcheries, selon Pêches et océans Canada.

Un peu plus de 3 200 mètres de corde ont été retirés, soit la longueur équivalente à 32 terrains de football dans les fonds marins, selon un communiqué. Des projets du fonds pour les engins fantômes et plusieurs autres opérations d’assainissement des eaux côtières ont permis de retirer ces dizaines de tonnes d’engins de pêche équivalentes au poids de 11 éléphants.

Le Fonds pour les engins fantômes lancé en janvier 2020 soutient jusqu’en 2022 26 projets visant à récupérer et à réduire les engins de pêche perdus, abandonnés ou rejetés qui polluent les eaux côtières du Canada atlantique. En plus de ce fonds doté d’un financement de 8,3 M$, l’assainissement est initié à partir d’autres projets autofinancés de tiers autorisés par le ministère à récupérer des engins, les patrouilles des agents des pêches, et les rapports soumis par les pêcheurs.

Les projets de récupération des engins de pêche ont été essentiellement déployés dans le Canada atlantique jusqu’à cette date. Des opérations sur la côte du Pacifique commenceront cette année 2021. Selon le communiqué, elles reprendront dans la région atlantique, y compris dans le golfe du Saint-Laurent, au printemps, avant l’ouverture et après la fin des saisons de pêche. 14 % des engins récupérés provenaient du Golfe du Saint-Laurent.

Les engins perdus sont restitués à leurs propriétaires grâce à un processus rigoureux mis en place par Pêches et océans Canada en matière de déclaration d’engins. Le ministère annonce plus de 100 engins réclamés par les pêcheurs dans le cadre du programme, et 25 autres abandonnés et éliminés «en toute sécurité».

Principales sources de pollution marine

Les engins fantômes représentent l’une des principales causes de pollution marine. Les océans du monde accueillent 8 millions de tonnes de plastiques chaque année dont 46 à 70 % d’engins de pêche fantômes selon de récentes études.

«J’attends avec impatience de voir ce que le Fonds pour les engins fantômes accomplira en 2021 et au-delà, alors que nous nous appuierons sur les immenses succès obtenus au cours de sa première année», a projeté la ministre des Pêches, des Océans et de la Garde côtière canadienne, Bernadette Jordan.

Article de Godlove Kamwa, Le Canada français, Initiative de journalisme local

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